AFP - Publié le Samedi 22 Février 2020 à 10:53

Cinq choses à savoir sur le Lesotho


Maseru (Lesotho) - Le Lesotho, agité par un rocambolesque feuilleton politico-judiciaire impliquant le Premier ministre, est un petit royaume montagneux, enclavé au coeur de l'Afrique du Sud à qui il fournit une bonne partie de ses besoins en eau et dont il est très dépendant économiquement.


Surnommé le "royaume dans le ciel", le Lesotho est connu pour la beauté de ses paysages montagneux. Plus de 80% du pays (30.355 km2) est situé à une altitude supérieure à 1.800 mètres. Son point culminant se situe à 3.482 m d'altitude sur le mont Thabana Ntlenyana.

Les Basotho, peuple bantou d'Afrique australe établi également en Afrique du Sud, sont très largement majoritaires. Environ 80% de la population est chrétienne.

La capitale, Maseru, est la plus grande ville du pays avec ses 250.000 habitants. Les deux langues officielles sont l'anglais et le sotho.

Le Lesotho, ancien protectorat britannique, devient indépendant en octobre 1966, année du couronnement du roi Moshoeshoe II.

Quatre ans plus tard, le roi est contraint à un exil de quelques mois par son Premier ministre, marquant le début de plus de deux décennies de troubles et de gouvernements militaires.

En 1990, le souverain est remplacé par son fils, Letsie III.

En 1998, la victoire écrasante du Congrès du Lesotho pour la démocratie (LCD) est violemment contestée, d'abord par des manifestations de rue suscitées par l'opposition, puis par une mutinerie au sein de l'armée.

Le risque d'un "coup d'Etat" est invoqué pour justifier une intervention militaire de l'Afrique du Sud et du Botswana. Les affrontements font 75 morts, la capitale Maseru est dévastée.

En août 2014, le pays est de nouveau déstabilisé par un coup manqué. L'année suivante, le Premier ministre Thomas Thabane est battu aux élections.

En juin 2017, après deux ans d'exil, il remporte les élections législatives anticipées.

Mais deux jours avant son investiture, son épouse, Lipolelo Thabane, est assassinée. Deux mois plus tard, Thomas Thabane se remarie.

Début février 2020, l'affaire connaît un rebondissement spectaculaire avec l'inculpation de la nouvelle épouse du Premier ministre pour le meurtre de sa rivale, puis l'annonce de la prochaine inculpation du Premier ministre lui-même.

Vendredi, alors qu'il était convoqué devant le tribunal de Maseru, Thomas Thabane avait déjà quitté le Lesoto pour l'Afrique du Sud, officiellement pour raisons médicales.

Le Lesotho a la particularité d'être complètement enclavé au sein du territoire de son puissant voisin sud-africain.

Pays pauvre de 2,1 millions d'habitants, il importe de la nourriture de son puissant voisin qui attire également une bonne partie de sa population à la recherche d'un emploi.

De son côté, l'Afrique du Sud compte sur les abondantes réserves en eau du royaume. Le barrage de Katse (centre), sert à produire de l'électricité et à approvisionner les villes de Pretoria et Johannesburg, au point que le Lesotho a été surnommé le château d'eau de l'Afrique du Sud.

Près de la moitié des revenus des ménages provient des transferts financiers de migrants employés en Afrique du Sud, notamment dans le secteur minier.

Le Lesotho dispose aussi de quelques mines de diamants.

Frappé par le chômage, une épidémie de sida qui touche 23,8% de la population et un manque criant de services publics, le Lesotho fait partie des pays les plus pauvres de la planète.

Le pays et son agriculture sont très exposés aux aléas climatiques et à la sécheresse. Près de 75% de la population vit en milieu rural et dépend directement de l'agriculture et de l'élevage. 50% de la population souffre d'"insécurité alimentaire grave", selon l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO).

En 2017, l'espérance de vie y était seulement de 53 ans (Banque mondiale).

En 2017, le Lesotho devient le premier pays africain à autoriser la culture du cannabis médical.

Selon l'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC), 70% du cannabis en Afrique du Sud provient des montagnes du "Royaume du Ciel" où la marijuana est la troisième source de revenus.


Tags : Lesotho



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